ECONOMÍA Y NEGOCIOS

Miércoles 14 de Julio de 2010

Ex presidente de Codelco y actual timonel de AQM Copper Chile:
Juan Villarzú propone eliminar el royalty a cambio de subir impuestos a mineras

Dice que es razonable que el país capte parte de las altas ganancias de las mineras. Por eso propone agregar una sobretasa que grave las utilidades extraordinarias de las empresas.  
Victoria Reyes P. "En Chile, siempre ha habido un miedo atroz al empresariado. Se plantean todos los males y amenazas cada vez que se habla de abrir el tema tributario", opina Juan Villarzú, ex presidente de Codelco y actual presidente de AQM Copper Chile.

En Australia, las empresas pagan un 44% de tributo, "y ojo, con el royalty que le causó la salida al Primer Ministro subía a 57%. Aquí las compañías pagan un tope de 30%", explica.

Cree que Chile debe captar parte de los excedentes que genera la explotación del cobre, y que se expresan en altas rentabilidades corporativas. "Esa altísima renta no es fruto de una mejor gestión, sino de un buen precio del cobre y de condiciones excepcionales para la explotación de recursos", dice. Por lo mismo, estima que fue un error la propuesta que hizo el Gobierno para el royalty minero, ya que no captaba un porcentaje razonable de renta.

Asegura que somos uno de los países mineros que cobra menos impuestos a las compañías, y ante esa holgura plantea sustituir el impuesto específico ( royalty ) por una sobretasa que grave las utilidades extraordinarias. Esta idea también propone aplicarla a todo sector económico que genere este nivel de ganancias. "Así, todas las empresas quedarían afectas al mismo régimen de tributación a la renta", dice.

-¿Cuánto más podría recaudar el Fisco con esta idea?

"La mayor recaudación que rendiría la aplicación de la sobretasa sólo a la Gran Minería del Cobre (excluido Codelco) y a los precios actuales del mineral, puede estimarse en un mínimo de US$ 2 mil millones, de los cuales unos US$ 1.000 millones compensan el efecto de la eliminación del royalty ".

-¿De qué sobretasa estamos hablando?

"De una tasa marginal del 30% cuando las utilidades extraordinarias se sitúen entre el 30,1% y el 40% de la venta, y así progresivamente. Estando el cobre sobre los US$ 3 la libra, el margen operacional de Escondida y el del conjunto de las empresas del Consejo Minero, excluida Codelco, supera el 60 y 40%, respectivamente".

"Eso significa que generarían utilidades extraordinarias equivalentes a un 30 y 10% de sus ventas, y quedarían afectas a sobretasas de 50% en Escondida, y entre 30 a 40% en el resto".

-¿Tiene eco su propuesta? Algunos podrían decir que alejaría la inversión...

"Sí. Las grandes mineras creen que esto es una buena idea, porque hay una sobretasa en función de la utilidad; por tanto, no corren el riesgo que tienen con el royalty . Además, les da estabilidad y pasa a ser tratada igual que el resto de los sectores. Es lo que he podido ver al conversar con importantes ejecutivos".

-¿Le parece bien lo que propuso el Gobierno, un royalty con tasa variable entre el 4% y el 9%, acompañado de la certeza de reglas del juego?

"Me parece insuficiente. No se captaba un porcentaje razonable de la renta; además, tenía problemas de estructura, todo el mundo sabía que si se aprobaba, ante un eventual cambio de Gobierno o cualquier otra cosa, el tema volvería a ponerse sobre la mesa. No tiene un tratamiento definitivo".

"El Gobierno quiso usar esto para generar un cuadro político y complicar a la Concertación. Hasta crearon un problema con su propia gente, y Piñera aparecía en una posición más centrista. Entonces ahora que la Concertación no aceptó la propuesta, algunos dicen que la oposición defiende a las empresas".

 Los proyectos de Villarzú con AQM CopperJuan Villarzú es presidente de AQM Copper Chile (anteriormente Apoquindo Minerals), una empresa canadiense que se transa en bolsa en Toronto, dedicada principalmente a la exploración. Acaban de asociarse con Teck Perú para desarrollar en el país vecino un proyecto llamado Zafranal. Además, participan en un proyecto en el norte llamado Elenita, donde han realizado unos 40 mil metros de sondaje. "Hace poco hicimos una colocación de acciones en el mercado y levantamos US$ 40 millones. Estamos contentos, nos está yendo bien", dice.



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Foto:ÁLEX VALDÉS ARAYA
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