ECONOMÍA Y NEGOCIOS

Viernes 3 de Julio de 2009

Marigen Hornkohl, ministra de Agricultura:
Gobierno no descarta medidas contra ingreso de productos agrícolas subsidiados

A pesar de que la titular de la cartera aclara que aún están recabando información sobre el tema, señala que está "dispuesta a tomar las medidas que sean posibles y necesarias", dice.  
Victoria Reyes P. Las últimas semanas han estado agitadas para el sector del agro. No solamente por la baja en el dólar producida por el giro de US$ 4 mil millones que está realizando el gobierno de los fondos externos para paliar el déficit fiscal, y que amenazan con afectar la capacidad exportadora de los agricultores, sino también por la delicada situación que está viviendo el sector lechero, generada por la caída de hasta 30% en los precios que reciben por leche producida. Desde ambos frentes, se ha pedido la intervención de las autoridades. Algunos gremios como la Sofofa han planteado que el Central compre esos dólares financiándose con emisión de papeles de corto plazo, y los lecheros solicitan que el gobierno regule la entrada de productos supuestamente subsidiados de países como Argentina. Y a pesar de que Marigen Hornkohl, ministra de Agricultura, cierra toda posibilidad de intervención en la divisa -"hoy está un 12% sobre junio de 2008", dice- no descarta ayudar al sector lácteo frente a una competencia desleal.-Los agricultores aseguran que esta baja del dólar detendrá las inversiones y hará más brusca la pérdida de puestos de trabajo."La agricultura es un sector muy competitivo, y su fortaleza no depende exclusivamente del tipo de cambio. Las exportaciones han disminuido en valor, no en volumen. Se han reducido por un tema de precios, pero también hoy día los créditos, producto de la baja de tasas, son más económicos, y también, por esta baja en el tipo de cambio, ha bajado el costo de los insumos. El precio del dólar promedio de junio fue de $553, y ese valor está un 12% por sobre el dólar promedio del mismo mes de 2008. La coyuntura hay que medirla en un contexto. El sector frutícola efectivamente cuando transa sus exportaciones, lo hace pensando en un dólar como el de enero y el pago se produce ahora, entonces tenemos que ver de qué otra manera se puede amortiguar esto. Pero como ministra tengo que mirar el sector completo, y por eso, estamos siendo tremendamente agresivos para aumentar los volúmenes de exportación. En todo caso, lo más probable es que se ordene el tipo de cambio".-Entonces el Gobierno no está formulando un plan de rescate..."Del 2006 al 2008 hemos invertido más de US$ 300 millones en fomento a la competitividad en la agricultura. Eso es política de fomento, no subsidio. Cuando en el mundo hay una necesidad de alimentos, vamos en buen pie para ser una potencia alimentaria. Los fruteros saben que no están botados. Conocen que el presupuesto de agricultura es de $400 mil millones al año, y que va directamente a la vena de los agricultores. El objetivo de nuestra autoridad económica no es acumular reservas internacionales ni ejercer una presión al alza en las tasas de interés. La posibilidad de emitir deuda interna como alternativa, algo que planteó la SNA, implicaría asumir una carga de intereses que no hace sentido en la medida que contamos con los recursos para financiar el mayor gasto público".-¿El gobierno está estudiando ayudar al sector lechero?"Nos hemos preocupado de ver que las empresas industriales, tengan en consideración que no les conviene tener un sector productivo afectado. Nestlé puso a disposición una línea de crédito para sus productores, decidió pagar algo más que el resto de las industrias y resolvió que todos los productos que se importaban para producir la leche en polvo, los iban a comprar directamente a los proveedores lácteos. Es la lógica que queremos que los otros miembros sigan".-Ellos hacen un llamado a que el Gobierno intervenga en la entrada de productos lácteos subsidiados, especialmente de Argentina..."Ese es un tema que hay que mirarlo con atención. El proteccionismo no es la solución a los temas. Estamos mirando atentamente lo que ocurre con aquellos países que están protegiendo sus propios productos para ver de qué manera podemos apuntalar a nuestros agricultores. Estoy dispuesta a mirar las distintas iniciativas que permitan tomar las medidas que sean posibles y necesarias. Estamos mirando todos los elementos en juego. Nuestra agricultura no va a quedar nunca sola".-Sindicatos de Conaf (que depende del Minagri) solicitaron a la Contraloría que declare ilegales los permisos para intervenir el bosque nativo que otorgó la Conaf a la hidroeléctrica Alto Maipo, de Gener. ¿Qué opina?"La directora de la Conaf ha tomado decisiones producto de una mirada global que hemos hecho también desde el ministerio. La idea es equilibrar la sustentabilidad, pero que también se desarrolle dando paso al desarrollo económico. Todas las decisiones que se han tomado tienen un sustento legal irreprochable"."La agricultura es un sector competitivo y no depende exclusivamente del dólar. Las exportaciones han disminuido en valor, no en volumen" Fedeleche dice que el Gobierno debería gravar entrada de productos subsidiadosEl presidente de Fedeleche, Dieter Konow, calificó de positiva la predisposición del Gobierno a evaluar medidas contra la entrada de productos agrícolas subsidiados. "Es bueno que el Ministerio acoja este planteamiento. Nuestros antecedentes avalan de que existe importación de productos que vienen con precios claramente menores que los que se están transando", aclara. Los lecheros le han pedido al Gobierno que tome un papel activo en regular la entrada de estos productos a través de salvaguardias de derechos compensatorios. "No solicitamos ayuda, sino que se grave a aquellos productos que gracias a esta ayuda pueden entrar más baratos a Chile", agrega. Explica que el procedimiento para llevar a cabo esto es mediante una comisión de distorsiones, la cual tiene representantes de distintos ministerios que analizan los antecedentes y recomiendan la aplicación de medidas de este tipo a la Presidencia. "Esto no está exclusivamente en poder del Minagri", explica. Al mes de abril de 2009 Argentina es el país que explica el mayor número de importaciones lácteas, con algo más de US$ 10 millones. "Y hemos notado un aumento significativo en estos volúmenes", agrega Konow.

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Foto:JUAN EDUARDO LÓPEZ


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