ECONOMÍA Y NEGOCIOS

Miércoles 7 de Noviembre de 2001

Andrés Santa Cruz:
No aceptaremos que nos exporten subsidios agrícolas

El presidente de la SNA espera que en la reunión de la OMC que empieza en Qatar el viernes se elabore un programa para reducir el proteccionismo del sector y evitar las distorsiones que producen los subsidios.
CAROLINA SOZA J.

Si Chile corriera un maratón sin zapatos y el resto de los países lo hiciera con zapatillas de última tecnología, ¿quién ganaría la carrera? Claramente este país no figuraría entre los ganadores y podría retirarse antes de llegar a la meta.

Algo parecido sucede con el sector agrícola, según Andrés Santa Cruz, presidente de la Sociedad Nacional de Agricultura (SNA).

En el escenario de proteccionismo mundial actual, el dirigente asegura que no se puede pedir que Chile sea el único en liberalizar sus productos agrícolas y quedar desprotegido ante sus competidores.

Por esto, la posición de su sector ante la próxima reunión de la Organización Mundial del Comercio (OMC) es clara: que se avance conjuntamente hacia una reducción de las barreras comerciales agrícolas, lo que coincide con la visión que ha sido expresada por el Gobierno.

En esta entrevista, Santa Cruz propone que se elabore un calendario para disminuir gradualmente los subsidios a las exportaciones agrícolas y así evitar las distorsiones de precios. Con respecto al alza del arancel al azúcar, dice que esto no afectará a los consumidores:

- ¿En qué medida los afectan los subsidios que reciben los productores agrícolas extranjeros?

"Afectan mucho porque distorsionan los precios. En gran parte de los países desarrollados, el nivel de subsidios que reciben los agricultores es muy alto".

"En el mundo los subsidios agrícolas superan los US$ 180.000 millones anuales, si se consideran los distintos tipos de apoyo entregados al sector".

"Por ejemplo, hoy existen subsidios por hectárea cultivada en Europa. El agricultor inscribe la siembra de una determinada cantidad de hectáreas, y la Tesorería de la Comunidad Económica Europea le hace llegar un cheque a su cuenta corriente por un valor determinado, de acuerdo con el cultivo que tiene y la superficie que posee".

- ¿Cuáles son los productos agrícolas más subsidiados y qué países son los responsables?

"En términos generales, el azúcar y los productos lácteos son los más protegidos y los que generan mayores distorsiones. Los principales
países que subsidian a sus agricultores son los miembros de la Comunidad Económica Europea".

"Pero también lo hacen otros países, como Estados Unidos y las naciones asiáticas, aunque éstas últimas no sean las que lideran el ránking del proteccionismo".

- ¿Qué avances debería lograr su sector en la reunión de la OMC?

"Nuestra expectativa es que los subsidios que reciben las exportaciones disminuyan. Se necesita un cronograma que sirva para programar ese descenso en el tiempo".

"Esperamos que se logre un compromiso de los distintos países con un calendario definido, lo que sería un gran avance".

- ¿Cuál debiera ser ese plazo?

"Si somos realistas, no podemos esperar que se elabore un cronograma con una desgravación inmediata. Pero si existe un cronograma, ésta ya sería una señal importante".

- Ustedes piden la reducción de los subsidios, pero no están dispuestos a eliminar las bandas de precios. ¿No es eso contradictorio?

"No, porque las bandas son un mecanismo estabilizador de precios. Yo planteo lo siguiente: si alguien me dijera que hay un acuerdo para eliminar los subsidios en todo el mundo, soy partidario de que hagamos todo lo necesario para una mayor liberalización agrícola en Chile. Pero en el escenario actual, a mí no me pueden pedir que compita en un mundo globalizado a pata pelada, cuando el resto de los países lo hace con zapatillas nuevas".

"Porque es una carrera que voy a perder, sin ninguna duda, a pesar de que yo tenga muchas habilidades. Yo voy a lastimar mis pies y probablemente voy a abandonar la carrera por ese motivo".

- Entonces, su postura es que haya uniformidad entre los países, más allá de que exista liberalización.

"Lo que pasa en el sector agrícola es que Chile está dispuesto a competir con cualquier agricultor o producto de cualquier país. Sin embargo, no aceptaremos que nos exporten los subsidios".

"Por esta razón, nosotros estamos trabajando con el grupo Cairns. éste reúne a una treintena de países que lucha por una liberalización del comercio agrícola. Este grupo nos permite fortalecer nuestra posición, de manera de que tenga peso en el concierto mundial. Nuestra idea es seguir abogando para lograr la disminución y ojalá la eliminación de estos subsidios agrícolas".

- ¿Cómo evalúa los avances de este grupo?

"La verdad es que han sido menores a los esperados. El problema es que algunos países, especialmente los miembros de la Comunidad Económica Europea, no están dispuestos a abandonar su sistema agrícola".

"ése es el principal obstáculo que hoy vemos en el comercio agrícola mundial".

Con sabor a azúcar

- ¿Qué efectos tendrá la aprobación del nuevo arancel consolidado del azúcar?

"En términos prácticos, esa alza va a permitir que la banda de precios del azúcar pueda seguir operando. Cuando se produzcan pronunciadas caídas de precios del azúcar y se necesite un arancel mayor para mantener las bandas de precios, se podrá recurrir a esta nueva normativa. Esto significa dar estabilidad en el tiempo a un cultivo muy importante en Chile, que contempla 50.000 hectáreas y que genera unos 50.000 empleos directos o indirectos. Creo que es una buena señal para este sector".

- Pero ésa no sería una buena noticia para los consumidores por una potencial alza de precios.

"Alguien podría pensar eso. Pero si uno analiza la evolución de los precios del azúcar, se ve que ellos han caído en forma significativa. En cambio, los productos que utilizan el azúcar no han bajado sus precios. Entonces, no veo la posibilidad de que haya un perjuicio para los consumidores".

- Brasil ha criticado el sistema de cuotas del azúcar, ¿qué le parece esa posición?

"Lo que pasa es que Brasil no quiere que se suba el arancel. Pero nuestra política establecida hace más de 15 años en el sector agrícola contempla las bandas de precios. Y para que éstas operen, necesitamos un arancel en el rubro del azúcar, que es uno de los más distorsionados del mundo".

CURRÍCULUM

Nombre: Andrés Santa Cruz López.
Edad: 44 años.
Estudios: Colegio Saint George e Ingeniería Comercial en la Universidad Católica.
Cargos anteriores: Trabajó seis años con el Grupo Angelini.




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Andrés Santa Cruz asegura que la aprobación del alza del arancel del azúcar no elevará los precios de este producto.
Andrés Santa Cruz asegura que la aprobación del alza del arancel del azúcar no elevará los precios de este producto.
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