ECONOMÍA Y NEGOCIOS

Miércoles 23 de Junio de 2010

Marcos Lima, actual director de Codelco y ex pdte. de la estatal, critica duramente el royalty a la minería:
A nadie que se gana la lotería, por un par de años le ponen un sobreimpuesto

Señala que aumentar los impuestos al sector minero afecta la posición de Chile como destino para estas inversiones.  
Victoria Reyes P. Aunque Marcos Lima no puede hablar de Codelco por ser uno de los directores de la estatal, el ex presidente de la cuprera (1996-2000) y encargado del Centro de Minería de la Universidad Católica lanza duros dardos en contra de quienes dicen que las mineras deben pagar más impuestos debido a las altas rentabilidades que han registrado, y también porque no fueron afectadas por el terremoto.

"Tenemos unos US$ 40 mil millones de inversión para los próximos cinco años, lo último que haría es molestar esa inversión. Un sector económico tan relevante para nuestro desarrollo como la minería no merece ser tratado como el que hay que echar a toda costa", dice, enfático.

A la élite -a la que define como los empresarios, políticos y dirigentes- le falta entender el inmenso aporte que este sector hace al país, y no solamente porque el 35% de utilidades de las mineras va a parar al fisco, dice. "Uno les pregunta cuál es la mina más grande del mundo, y dicen que Chuquicamata, cuando ésta produce mucho menos que Escondida".

-¿Qué opinión tiene del ajuste tributario al royalty minero que se discute en el Congreso?

"Cualquier impuesto discriminatorio a la minería no me parece adecuado. Debiera pagar los mismos impuestos y tener las mismas reglas del juego que los otros sectores. Estoy seguro de que muchas actividades económicas tampoco fueron afectadas por el terremoto".

"Es más, la construcción tendrá una sobredemanda impulsada por la catástrofe. Es razonable que hagan una contribución aquellos que no fueron afectados, pero ¿por qué sólo la minería? Podríamos aplicar ese mismo concepto a otras actividades que tendrán un retorno superior".

-Pero la rentabilidad de la minería es distinta a la de la construcción...

"No necesariamente, porque hay que verlas en función de las inversiones y del riesgo. La minería tiene un riesgo distinto, más aún cuando los precios suben y bajan. Cuando se invierte en minería, no se sabe con qué se va a encontrar. La propia inversión de exploración tiene un nivel de riesgo muy elevado, para qué decir los grandes proyectos mineros".

-Explotan un recurso no renovable. ¿No debieran gravarlas por eso?

"¿De qué estamos hablando? 20 años después, y con el boom minero chileno, tenemos más reservas que en el pasado. El país recibió impuestos a la renta que jamás hubiera imaginado. A nadie que se gana la lotería, por un par de años le ponen un sobreimpuesto".

"Y no estoy seguro, porque no he visto un análisis, pero si uno toma los últimos 20 años y compara los niveles de resultados promedio de la banca y de las AFP -dos actividades reguladas por el Estado-, se puede encontrar con la sorpresa de que, en términos de retornos sobre el capital invertido, ambas en promedio tienen un nivel de rentabilidad equivalente a la minería".

-¿Hay que gravarlos también a ellas?

"Si estamos buscando sobreimpuestos, podría perfectamente fijarse un impuesto adicional a quienes tengan altas utilidades".

-El Gobierno propone extender a las mineras la invariabilidad tributaria hasta 2025 con esta alza al royalty . ¿Es atractivo para las mineras?

"Buscan una compensación a este sobreimpuesto y está siendo planteado como un negocio, pero igual está la idea de que hay un cambio en las reglas del juego por segunda vez. Esto afecta a las compañías que han invertido recursos, y afecta nuestra posición como país atractivo para invertir en minería".

-¿Cuál es el problema si es un buen negocio para las mineras?

"Mientras los cambios en las tasas de tributación sean parejos, nadie se puede quejar, pero cuando es discriminatorio, las compañías se molestan. En Australia, con este Super Tax , hay un cambio en las reglas del juego que afectará su minería".

"Los inversionistas hoy tienen la opción de invertir en EE.UU., Canadá, Mongolia, Perú. Este último tiene una estupenda posición de competitividad respecto de Chile".

-El Gobierno necesita recursos para la reconstrucción...

"Tiene guardados US$ 12 mil millones, y el tipo de cambio es más afectado por el valor del cobre y la relación del dólar con el resto de las monedas que por los US$ 600 millones que se pretende tener. Aquí hay una discusión más política que técnica, acerca de quién tiene que pagar la cuenta, más que de falta de recursos".

-¿Las mineras debieran abrirse a la bolsa?

"Claro. Hoy (ayer) le escuché al ministro de Economía (Juan Andrés Fontaine) decir que esta 'discriminación' hacia la minería es porque es fácil de gravarla, ya que son grandes y pocas empresas internacionales. Si estuvieran en bolsa el resto de las actividades económicas, también se preocuparían de qué les puede tocar".

''Si uno toma los últimos 20 años y compara los resultados de la banca y los de las AFP -reguladas por el Estado-, se puede encontrar con la sorpresa de que, en términos de retornos sobre el capital invertido, ambas en promedio tienen un nivel de rentabilidad equivalente a la minería".

 


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Foto:MACARENA PÉREZ
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