ECONOMÍA Y NEGOCIOS

Lunes 9 de Marzo de 2009

Patricio Contesse, gerente general de SQM:
Para nosotros es muy conveniente invertir ahora

Ejecutivo anticipa para 2009 resultados "en línea" con los de 2008, es decir, cercanos a los US$ 500 millones.

Gustavo Orellana V.

"Nos pusieron en el mismo saco con todos los commodities, pero nosotros no producimos eso", parte diciendo Patricio Contesse, el gerente general de SQM, haciendo memoria del período en que la acción de la compañía se desplomó al partir la crisis financiera mundial, pasando de costar $27 mil a $11 mil.

Pero hoy la situación es distinta: la empresa triplicó sus utilidades en 2008, logrando ganancias por US$ 501 millones, su acción está subiendo de precio y la firma ya se puso un objetivo para 2009: tener resultados "en línea" con los de 2008.

Es decir, ganar lo más cerca posible de US$ 500 millones.

Esto, considerando que la empresa prevé una recuperación de la demanda por sus productos -sobre todo en el mercado de los nutrientes vegetales de especialidad- hacia el segundo semestre.

"Estamos convencidos de que el primer semestre de 2008 será mejor que el primer semestre de 2009... Pero creemos que el segundo semestre de 2009 va a ser mejor que el de 2008", señala Contesse.

¿En qué lo fundamenta? "Los mercados van a empezar, sobre todo en la parte fertilizantes, a mejorar su demanda porque estamos hablando de una necesidad básica que es la alimentación. El ser humano puede no comprarse un auto pero no puede dejar de comer. El fertilizante es comida", señala el principal ejecutivo de la firma ligada a Julio Ponce.

Según Contesse, no es que la empresa esté blindada ante la crisis, porque de no mediar la coyuntura internacional los resultados de la empresa en 2008, que si bien fueron muy positivos y bien recibidos por el mercado, habrían sido "sustancialmente mejores" que lo que en definitiva fueron.

"Tenemos siete u ocho meses difíciles, estas cosas no pueden ser eternas, aunque si se prolongan por años uno no es inmune (...) pero creemos que en 2009 debiera partir una recuperación de la demanda de fertilizantes", explica.

No habrá tal recuperación de demanda en los otros negocios en que participa la empresa -yodo y litio-, donde la recuperación está más ligada a una reactivación de la industria. Pero dice que en estos productos los precios o se mantienen o suben y que esto logra compensar la caída de los volúmenes enviados.

Dice además que SQM no ha realizado despidos masivos ni los tiene contemplados en el futuro cercano.

Para Patricio Contesse es un muy buen momento para invertir, porque los proyectos estarán en marcha cuando se reactive la demanda y, además, los costos e insumos han ido a la baja, por lo que la empresa está evaluando esta realidad para capturar estas rebajas y así generar ahorros.

"Para nosotros es muy conveniente invertir ahora... Los niveles de inversión que hemos anunciado pueden eventualmente ser menores porque los costos han ido bajando. Pero no porque estemos concretando menos proyectos en términos físicos", dice al respecto, agregando que la decisión de SQM está basada en la premisa de que "la demanda se recuperará rápidamente y queremos estar preparados para esa realidad".

Dice de inmediato que no están mirando otros negocios en el corto plazo, porque quieren concentrarse en lo que saben hacer como empresa: yodo, potasio y litio.

Aunque en caso de que aparezca alguna oportunidad de compra ("que tendría que ser muy atractiva", aclara el alto ejecutivo) podrían analizarla.

Fusión de Soquicom yAnagra busca "ahorrar costos"

En febrero, Soquimich Comercial -filial de SQM- acordó fusionarse con su rival Anagra, para lo que llevaron una consulta ante el Tribunal de Defensa de la Libre Competencia. La alianza ha generado críticas de agricultores, que dicen que esto les perjudica.

-¿Cómo surge esta idea de conformar esta alianza?

"Lo estuvimos viendo durante más de un año y naturalmente vemos sinergias para dar un mejor servicio a la agricultura en Chile; lo que estamos buscando ahí es ahorro de costos, esencialmente".

-¿Eso implica que los precios podrían bajar?

"Los precios van a ser los de mercado. Nosotros no fijamos los precios. Lo que hemos buscado no está en función de los precios sino que de los costos"

-La asociación ha recibido críticas de los agricultores, incluso de la SNA.

"Es una situación que no encontramos que tenga mucho fundamento. No hay argumentos objetivos sino que más bien aprensiones. La realidad demuestra que la compañía nuestra ha sido un buen servidor de la actividad agrícola en Chile".

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OPTIMISMO

CRISIS "Tenemos siete u ocho meses difíciles, estas cosas no pueden ser eternas"

"Estamos convencidos de que el primer semestre de 2008 será mejor que el primer semestre de 2009... Pero creemos que el segundo semestre de 2009 va a ser mejor que el de 2008",


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Patricio Contesse está confiado que SQM repetirá sus ganancias del 2008.
Patricio Contesse está confiado que SQM repetirá sus ganancias del 2008.
Foto:SEG
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