ECONOMÍA Y NEGOCIOS

Domingo 5 de Abril de 2009

Los hitos en su carrera
Frei y Piñera: Su trayectoria profesional y de negocios

Aunque hoy día con patrimonios muy diferentes, los dos han estado ligados a compañías privadas. Frei trabajó en constructoras en el extranjero y fue en una firma del mismo rubro que Piñera hizo su primer millón de dólares.

ALEJANDRO SÁEZ ROJAS

Estudió en Italia y trabajó en compañías de ese país

Uno de los primeros trabajos de Eduardo Frei fue en Somela, en su calidad de ingeniero. Más tarde partió a perfeccionarse a Italia entre 1967 y 1968. Realizó un curso de técnicas de gestión en ese país y según cercanos trabajó en empresas constructoras italianas. A su regreso a Chile, ingresó a Sigdo Koppers.

Frei entró a la compañía en parte por los vínculos forjados por su padre con Sergio Ossa y Andrés Donoso, quienes habían sido sus ministros. Entre los años 1971 y 1973, junto a su ya esposa Marta Larraechea, vivieron en Rengo, dirigiendo unas faenas que tenía la empresa en esa zona. Regresó meses antes del 11 de septiembre.

La historia de Sigdo Koppers partió en 1958, cuando se fusionaron las empresas de ingeniería Sigma Limitada y Donoso y compañía en Sigma Donoso.

Esta sociedad se unió con la estadounidense Koppers Company. Durante la Unidad Popular, Sigdo Koppers pasó a manos estatales.

En 1987 vende el 12% de Sigdo Koppers

Cuando empezaron las privatizaciones, en 1974, un grupo de 12 ejecutivos de la compañía compró Sigdo Koppers al Estado. Frei se convirtió en socio. En 1987 vende su participación de 12% en la compañía. Sus cercanos dicen que la venta personal fue de US$ 4 millones, mientras otras fuentes conocedoras del proceso agregan que sumando la venta de otras sociedades la transacción habría llegado a US$ 7 millones en total.

De ahí se conoce una nueva incursión en los negocios en los noventa, cuando entra con cerca del 10% de la propiedad a Almadena, una firma de almacenaje y gestor de financiamiento a través de garantías o warrants. Luego, enajenó esta participación.

Su hermano vela por su patrimonio

Tras su decisión de salirse de Sigdo Koppers, Eduardo Frei traspasa toda la gestión de su patrimonio a su hermano menor, Francisco, quien hasta el día de hoy es su mano derecha en el manejo de las inversiones. Para gestionar el dinero, crearon la sociedad Saturno Inversiones, de la que es socio mayoritario Eduardo Frei y de la que posee el otro porcentaje su esposa Marta Larraechea. Casi todas las decisiones administrativas las lleva adelante Francisco, quien se hace cargo de los inmuebles que son el grueso de las inversiones del hasta ahora senador y ex Presidente. Figura en esta lista la residencia de Hindenburg, ahora convertida en museo y que Frei la adquirió a la familia tras la muerte de su madre.

Su primera labor clave fue una asesoría en Bolivia

Después de recibirse como ingeniero comercial de la Católica, en 1973 parte a un doctorado en Harvard. Ahí hizo buenos contactos con su profesor de finanzas públicas, Richard Musgrave. Cuando estaba terminando, en 1976, este académico fue contratado para realizar una asesoría de cuentas nacionales en Bolivia. Como no hablaba español, le decidió pedir ayuda a Sebastián Piñera, que se transformó en jefe de los ayudantes. Según confesó el propio Piñera en una entrevista, por el trabajo le pagaron US$ 50 mil, una pequeña fortuna para la época.

Al volver a Chile forma lo que fue su primera empresa, la constructora Toltén, con Antonio Krell, que se dedicó a la construcción de casas en La Florida, Peñalolén y Macul.

El crecimiento de la compañía le ayudó a formar un capital que más tarde le serviría para dar origen a otra serie de empresas, entre ellas la más conocida, Bancard.

Viajó a los EE.UU. por negocio de tarjetas

Piñera viajó a San Francisco y Nueva York para hablar con los representantes de Visa y Mastercard, respectivamente. Les propuso que quería desarrollar el negocio de las tarjetas de crédito en Chile. A fines de los setenta nace Bancard, que luego a través de la división Fincard fue la mayor emisora de tarjetas de crédito. Cuando los bancos grandes entraron al negocio, a principos de los noventa, él vendió este rubro y obtuvo US$ 70 millones. Luego comienzan sus incursiones en el negocio aéreo, que lo llevaría a ser socio con la familia Cueto en Lan a comienzos de los noventa.

Piñera posee una cartera de inversión en más de 30 firmas de la bolsa, según un catastro realizado por "El Mercurio" con datos de accionistas de la Superintendencia de Valores y Seguros.

Equipo de jóvenes gestiona sus inversiones

De jóvenes profesionales se rodea Sebastián Piñera para gestionar sus empresas. Dos de los ejecutivos más importantes son Santiago Valdés y Nicolás Noguera. Valdés es ingeniero civil de la Universidad Católica. Ambos ven los negocios que tienen en la bolsa de comercio, como otras propiedades del candidato de la alianza, entre ellas el Parque Tantauco. José Cox, uno a quien históricamente se ha vinculado a Piñera, hoy es parte del directorio de Lan y no gestiona ninguno de los fondos de Piñera.

A Bancard se sumó también el año pasado, el hijo mayor del empresario: Sebastián Piñera Morel. Es el único hijo que ha estudiado ingeniería comercial y se está comenzando a interiorizar de los negocios familiares. Sebastián es, junto a su hermana Cecilia Piñera Morel, director de Axxion.




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