REPORTAJES

Domingo 1 de Marzo de 2009

Senador José Antonio Gómez (PRSD)
Escalona y Latorre se están pasando de la raya y alguien debiera enseñarles modales de urbanidad

No aparece en las encuestas, pero sigue firme para las primarias de abril próximo. Cansado de los que piden que baje su opción, Gómez asegura que la militancia de izquierda se siente más identificada con su discurso que con el de Frei. Y lanza un dardo a modo de "recuerdo" contra el senador DC: "El agua no puede ser vendida".

Rodrigo Barría Reyes

José Antonio Gómez Urrutia (55 años, casado, 4 hijos) odia la playa. Por eso casi agradece los escuálidos tres días de descanso estival que disfrutó con su familia. Eso sí, aún lamenta la quemadura que quedó en sus brazos después de leer bajo el sol durante no más de 20 minutos.

Es que lo suyo no es la arena playera, sino la política y la electoral. En esas sí que se mueve con la agilidad de un vendedor de pan de huevo. Verano movido, el jefe de los radicales ha recorrido 40 comunas en apenas 10 días y ha estado en 80 radios de la VI y VII Región, donde en abril se llevará a cabo la primera etapa de las primarias concertacionistas.

Gómez -que en 2005 desplazó de manera sorprendente a Carmen Frei de la senaduría de la II Región- está de paso en Santiago. Instalado en el séptimo piso de un estudio de abogados que comparte -entre otros- con los Krauss, el radical de hablar pausado y pensado apenas se distiende en una oficina de piedra pizarra en el piso y donde las paredes están desnudas de diplomas y fotografías. Sí lo que hay, y mucho, son rumas de carpetas que Gómez lee, repasa y analiza como presidente de la Comisión de Constitución de la Cámara Alta.

¿Podrá un peñasco de este "David radical" tumbar al "Goliat Frei"?

"Les creo poco a las encuestas"

-Usted ha criticado duramente lo que ha llamado "dictadura de las encuestas". ¿No suena a lamento por ser tan evidente que su opción no termina por despegar?

-Lo que pasa es que la política, en general, se maneja en función de las encuestas. Le cuento mi caso: cuando fui candidato en el norte marcaba cinco puntos, mientras que la candidata Frei, más de 30. Después de 65 días de campaña yo saqué el 41% de los votos. Por eso les creo poco a las encuestas. Además, en las muestras que han aparecido no me han medido. Y ojo: Frei hace tres o cuatro meses no marcaba. Frei no existía. Por eso lo digo claramente: no voy a aceptar que las decisiones políticas se tomen en función de las encuestas.

-¿Y son tan malas las encuestas? Se lo pregunto porque Bachelet fue un liderazgo que surgió desde las encuestas y llegó a la Presidencia gracias a que Alvear le dejó el camino libre después de ver que los muestreos no la favorecían...

-Pero ahí se inició un proceso, hubo debate, existió un movimiento nacional. Pero claro, si de manera consistente uno dice que no hay posibilidades, bueno... Pero aún no hemos sido medidos. La única encuesta que aceptaremos será la del 5 de abril.

-Pero hay encuestas que afirman que hasta los propios partidarios de la Concertación prefieren que no se pierda tiempo ni dinero y que se simplemente se designe al candidato más fuerte...

-He visto encuestas distintas, en las que el 70% de la gente quiere que se haga primarias. Además, por lo que veo y percibo, la mayoría de los que se me acercan desean una competencia democrática.

-Como sea, usted ha dicho que se retira si es que en las primarias regionales del 5 de abril no logra el 10% de apoyo...

-Así es. No podríamos seguir tensionando el proceso. Es una cuestión de responsabilidad. Pero como estoy convencido de nuestro trabajo, de seguro obtendremos una buena votación.

-¿Si saca 11% seguirá adelante?

-Es que ni siquiera es una cuestión de porcentajes. Más importante es la capacidad de movilización y de entendimiento de nuestras propuestas. Ahora, si nos acercamos o superamos a Frei sería un batatazo...

Camino lleno de palitos

-Senador, es obvio que su apuesta va más allá de la primaria. ¿Cree que si los radicales no se mantienen firmes en esta disputa el resto de los partidos de la Concertación los pasarán a llevar en la próxima cartilla parlamentaria?

-No tiene que ver con eso. No hemos pedido ni cupos ni ministerios ni subsecretarías a nadie. No necesitamos llegar a acuerdos. Mire, si cuando al PR se le dan los espacios para competir, ganamos.

-Hay otro tema no menor y es que los radicales deben reunir unos 25 millones de pesos para participar en las primarias. ¿Es efectivo que apenas llevan poco más de un millón de pesos recolectados?

-No, no es cierto. Tenemos una campaña en internet en la que llevamos poco más de tres millones de pesos reunidos. Y tenemos otra vía de recolección que ha sido juntar a 200 personas que se comprometan a aportar 200 mil pesos. La plata nunca ha sido para nosotros el punto de tope. Hemos ido sorteando todos los palitos que nos han puesto en el camino.

-¿Por qué han puesto tantos palitos?

-¡Porque no quieren hacer primarias! Está claro. Cada cierto tiempo aparecen los que dicen "sería bueno que se bajara".

-¿Le sorprende que muchos en la Concertación prefieran un candidato designado y no elegido?

-No me sorprende. Mientras existían candidatos "competitivos", les daba lo mismo. Pero cuando se bajaron los otros "grandes" se les acabó el afán democrático. Acomodarse en este sistema político es así. ¿Cuál es el árbol más frondoso y con cuál estoy más tranquilo? Nosotros no queremos estar tranquilos. No queremos que la Concertación siga en cojincitos, apoltronada y sentada arriba de los autos.

-Los timoneles Camilo Escalona (PS) y Juan Carlos Latorre (DC)han insistido esta semana que baje su candidatura...

-Tenemos un acuerdo y un compromiso firmado para que se realicen las primarias y lo vamos a respetar. ¿Esgrimen una posible poca convocatoria? Bueno, para eso hay que trabajar y no estar de vacaciones. Y yo he estado trabajando. Se están pasando de la raya y alguien debiera enseñarles modales de urbanidad.

-¿Y es realista pretender a una aspiración presidencial con el escaso apoyo electoral que logran los radicales?

-Perdón, pero fuimos el partido al que mejor le fue en las municipales. Y en las parlamentarias pasadas llevamos nueve candidatos a diputado y ganamos siete. Y de los dos senadores logramos uno. Nos va bien. Lo que pasa es que la Concertación no nos deja competir. Siempre hemos sido el vagón de cola. Ese es el problema.

-Y en lo personal, ¿cree usted tener las capacidades y experiencia como para ser Presidente?

-Bueno, las capacidades se van adquiriendo de acuerdo con lo que uno ha hecho en la vida. Yo he estado en todos los estamentos del aparato público: concejal, alcalde subrogante, subsecretario, ministro, senador, presidente de partido... Otros han saltado directamente. No tengo por qué ser modesto: mi pega la he hecho siempre bien, con responsabilidad.

"El progresismo está confundido"

-¿Se siente identificado con el gobierno de la Presidenta Bachelet?

-En algunas cosas sí y en otras no.

-Lo que sucede es que al ver sus propuestas parecieran más propias de alguien que está incómodo con lo que ha hecho y está haciendo el gobierno...

-Bueno, en educación nunca hemos estado de acuerdo con lo que han hecho los gobiernos de la Concertación. Ni con éste. Tenemos propuestas distintas y también en la fortaleza que debe tener el Estado en la protección de las personas.

-¿Y las propuestas del senador Frei son muy distintas de las suyas?

-Tenemos diferencias...

-¿Cuál es la más importante?

-En educación existen diferencias de fondo. También en recursos naturales. Para nosotros, por ejemplo, el agua no puede ser vendida a privados (dice con cierta ironía). Y en materias valóricas nos diferenciamos: nosotros estamos de acuerdo con la interrupción del embarazo o, entre comillas, aborto terapéutico; creemos que se debe repartir la píldora, y la eutanasia, aunque con matices.

-Los socialistas deben estar sorprendidos con este discurso progresista y estatista de ustedes...

-Lo que sé es que mucha de la militancia progresista está en contradicción, ya que lo que nosotros decimos es lo que ellos quisieran. Por eso se preguntan: "¿Qué hacemos si nuestros partidos han decidido apoyar a un candidato, pero hay otro que habla el idioma que quisiéramos?". Están confundidos.

-Al escuchar a Frei uno se sorprende con sus propuestas. ¿Pudo haber cambiado tanto el senador en estos años?

-(Se ríe). Bueno, ojalá... Pero no sé si él ha cambiado. Lo que sí veo es que la DC ha tenido un proceso de acercamiento al mundo progresista.

-Pasemos al otro candidato. Usted ha dicho que Piñera representa el fracaso del capitalismo expresado en la crisis financiera mundial. ¿No es un poco exagerado exhibir a Piñera como rostro de la crisis mundial?

-Puede ser. No es el culpable de la crisis, pero sí creo que la representa. Además, sus propuestas tienen que ver con lo mismo que hoy nos está pasando.

-¿Y Frei no representa algo parecido? Se lo pregunto, porque el senador DC también ha sido un empresario exitoso...

-Pero él ha dicho que, desde que está dedicado al ámbito público, ha dejado los negocios.

-¿Y qué representa usted? ¿No es la expresión de un partido político exitoso hace décadas, pero que hoy no es más que un buen recuerdo?

-Nosotros representamos un cambio profundo al interior de la Concertación. Y ese cambio lo haremos a través de la educación y la acción del Estado. No importa si somos más grandes o chicos: hoy tenemos propuestas claras para tener un gobierno distinto.

-¿Y es el PR un partido confiable? Basta echar un vistazo a lo que ha sucedido con algunos de sus militantes en cargos públicos para tener desconfianza...

-Pero veamos un caso emblemático: Patricio Tombolini. ¿Qué pasó con él? La Corte Suprema dijo que era inocente. Hemos tenido poca participación en los gobiernos de la Concertación y creo que hemos hecho contribuciones importantes. El único hecho grave que hemos sufrido terminó siendo inocente.


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