ECONOMÍA Y NEGOCIOS

Jueves 19 de Julio de 2007

Asia del sur y central pueden convertirse en la nueva frontera exportadora chilena

El embajador de Chile en India, Jorge Heine, destaca el aumento de los envíos nacionales y la llegada de empresas indias a nuestro país.

DANIELLA ZUNINO

El actual embajador de Chile en India, Jorge Heine, dejará pronto su cargo para dedicarse a la vida académica en Canadá. En septiembre, partirá con una cátedra vitalicia a la Universidad Wilfrid Laurier. "He sido académico gran parte de mi vida y esto es volver a mis raíces. Mi experiencia en India ha sido extraordinariamente positiva", explica. Cuando habla del país asiático, Heine se entusiasma y destaca el que se haya logrado el Acuerdo de Alcance Parcial, el que sólo falta promulgar, lo que él espera que ocurra este mes. Pero no sólo eso, además explica que "ha sido tremendamente alentador el boom de las exportaciones de Chile a India. En 2003 India, era el vigésimo mercado, hoy es el décimo. El año pasado, las exportaciones de Chile a India se triplicaron y alcanzaron los US$ 1.727 millones".

-¿Cuánto podría aumentar el comercio gracias al Acuerdo de Alcance Parcial?

"Puede incidir, pero sobre todo es una señal de que hay potencial. Son interesantes las oportunidades de negocios. Es cierto que este aumento que se ha dado de las exportaciones de Chile está marcado fuertemente por el cobre, pero las exportaciones de cobre al resto del mundo no aumentaron tres veces".

"Además, hasta ahora la venta al detalle en India no estaba organizada. Es decir, no había supermercado, salvo excepciones. Ahora se está abriendo eso y para los exportadores chilenos significa que la demanda por fruta de calidad, con sabores estándar, etcétera, va a aumentar enormemente. Así, de US$ 8 millones en frutas que estamos exportando este año a India, podemos, de acá a cinco años, estar en 10 o 12 veces eso".

"La próxima frontera del desarrollo exportador de Chile -así como lo fue Asia del este en los 90- es Asia del sur. Para que Chile crezca al 6-7%, las exportaciones tienen que crecer al 10 o al 11%. Entonces hay que estar constantemente buscando nuevos mercados. Lo que yo planteo es que Asia del sur y también Asia central, es decir, las ex repúblicas soviéticas, son mercados a desarrollar. Eso significa ir, lograr convenios agrícolas, temas sanitarios, es decir, gestión, porque las cosas no pasan solas".

"Asia del sur y Asia central pueden convertirse en la nueva frontera exportadora chilena, sobre todo, considerando el proyecto de transformar a Chile en potencia alimentaria. Los mercados de América del Norte y de Europa son maduros, entonces no vamos a tener grandes expansiones. Un 33% de nuestras exportaciones van al Asia, pero sólo un 8% de nuestros envíos de fruta van a esa región. El desafío es que las exportaciones de fruta al Asia equivalgan a nuestras exportaciones en general".

-En ese contexto, ¿qué tan importante es que se firme un TLC con India?

"Creo que es perfectamente posible llegar a un TLC. India se ha ido abriendo mucho más a la posibilidad de acuerdos comerciales. Hace tres años y medio era bastante reacia al tema de los acuerdos bilaterales".

-Considerando que India no tiene una cultura de apertura, ni de tratados, ¿qué tan difícil podrían ser las negociaciones?

"Me parece importante que se promulgue el acuerdo, implementarlo y evaluarlo, no podemos saltarnos las etapas. Me preocupa un poco un cierto discurso de decir acá lo importante es pasar a la discusión de un TLC. Un TLC es importante, pero me parece más importante incrementar los flujos de comercio. El desafío ahí es diversificar las exportaciones porque Chile exporta 100 productos a India, en cambio ese país, que el año pasado exportó alrededor de US$ 170 millones a Chile, nos envió 1.200 productos".

"Una gran pregunta que se hacen los gobiernos y las empresas en el mundo de hoy es cuál es su 'estrategia China' y cuál es su 'estrategia India'. Creo que en Chile tenemos una estrategia China, a nivel de Gobierno, de cámaras, de empresarios. En el caso de India, hemos avanzado mucho, tenemos un acuerdo, las exportaciones han crecido y algunas organizaciones empresariales están tomando conciencia de ello. Pero me temo que aún no tenemos una estrategia India, como país".

-Para Chile, ¿India es como el pariente pobre de China?

"Lo que yo escucho mucho es el argumento de que China está creciendo al 10% e India sólo al 8%. Ese argumento me parece un poco extraño, cada país vale por sí mismo. Además, son modelos de desarrollo distintos".

"India depende mucho más de la inversión y de la demanda interna, de sus propios ahorros, que lo que hace China. Además, China es un gran productor de hardware e India lo es de software. Un empresario indio me dijo una vez lo siguiente: 20 años atrás en cualquier proyecto de informática el 80% del costo era hardware y el 20% era software, hoy es al revés. Vamos hacia la sociedad del conocimiento, ¿cuáles son los ejes centrales de eso? Las cosas que está haciendo India. China es la fábrica, India es el centro de servicios, se complementan".

-¿India puede ser un modelo para Chile, ya que destaca en tecnología, donde nosotros estamos en deuda?

"Claro. En Chile ya está TCS. También está Evalueserve, que es una empresa que hace KPO (Knowledge Process Outsorcing). El concepto que tienen los indios es el siguiente: está el off shore que es que, por ejemplo, una empresa que tiene un centro en India y hace una gran cantidad de trabajo que lo transmite electrónicamente a EE.UU. Ahora, lo que está surgiendo con fuerza es el near shore, que es que, por ejemplo, una empresa India se instala en Chile para darle servicios al mercado de EE.UU.. Esto, en parte porque la rupia se ha ido apreciando entonces sus costos han subido. Y porque se requieren servicios en tiempo real por personas altamente especializadas como ingenieros, matemáticos, que en India ya no estaban tan disponibles para trabajar turnos nocturnos. Al instalarse en Chile, que está en el mismo huso horario de la costa este de EE.UU., se puede tener profesionales altamente calificados. Hay varias empresas indias que están considerando establecerse en Chile. Estoy entusiasmado por eso, significa que no sólo les estaríamos vendiendo una gran cantidad de materias primas a los indios, sino que también estaríamos participando de su desarrollo tecnológico".

"Un TLC con India es importante, pero me parece más importante incrementar los flujos de comercio".



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Jorge Heine resalta que con eso Chile estaría participando del desarrollo tecnológico de ese país.
Jorge Heine resalta que con eso Chile estaría participando del desarrollo tecnológico de ese país.
Foto:MANUEL HERRERA
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